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Los costos del auge agrícola del Perú

La lucha comenzó una mañana temprano en un camino de tierra arenosa entre campos de habas, donde los agricultores descubrieron una máquina excavadora cavando una zanja para una tubería de agua. Enfurecidos por el hecho de que la tubería llevaría agua bombeada desde debajo de sus granjas, una multitud se reunió y echó a la tripulación de trabajadores en un ataque de gritos.

Luego los manifestantes prendieron fuego a los tubos de plástico, dejándolos carbonizados y deformados a un lado de la carretera.

Cuando las tensiones aumentaron en los días posteriores a la confrontación, las amenazas volaron entre los manifestantes y un grupo de hombres enviados por la compañía que estaba colocando las tuberías. Algunos de los hombres blandían palos de madera, un machete y un bate de béisbol. Algunos de los manifestantes se enfrentaron a cargos criminales.

En esta disputa por el agua, los pequeños agricultores de la ciudad peruana de Ocucaje están tratando de desafiar lo que consideran una apropiación de agua por parte de una empresa que exporta uvas y espárragos. Es un tipo de conflicto que va en aumento en partes del mundo donde el agua subterránea está sobreexplotada y en declive. Y en el sur de Perú, las disputas por el agua se han vuelto especialmente amargas ya que algunas grandes granjas han comprado pozos y han comenzado a canalizar el agua a campos a kilómetros de distancia.

Durante los dos últimos decenios, un auge agrícola ha transformado el Valle de Ica, convirtiendo un desierto bordeado por dunas de arena en hileras de espárragos, vides y huertos de aguacates que abastecen a los supermercados de los Estados Unidos, Europa y Asia. A medida que se ha ido bombeando más y más agua de los pozos, los niveles de las aguas subterráneas han ido bajando en gran parte del Valle de Ica.

Algunos pozos se han secado y los agricultores con pequeñas parcelas se quejan de que las mega granjas recién llegadas están agotando su agua.

A la cabeza de la resistencia en Ocucaje está Joselyn Guzmán, un estudiante universitario de 21 años cuya familia cultiva frijoles de lima, maíz y algodón en su granja de 25 acres.

Si la empresa logra instalar el oleoducto, dijo Joselyn, podrá enviar el agua a kilómetros de distancia a una de sus granjas. Ella y otras personas del pueblo temen que eso podría dejar sus campos secos. “No queremos que vengan a explotar nuestra agua”, dijo Joselyn enfáticamente mientras caminaba por un sendero sin pavimentar, seguida por más de una docena de agricultores y habitantes del pueblo.

Eso es lo que no queremos, que se lleven el agua de Ocucaje”, dijo Joselyn. “No queremos que nos quiten el agua porque es el único medio de vida que tenemos”.

La empresa, Agrícola La Venta, ha solicitado a la autoridad gubernamental de aguas que empiece a bombear desde tres pozos inactivos que compró a una asociación de agricultores locales. El agua de los pozos fluiría a través de unos ocho kilómetros de tuberías a una granja que produce uvas de mesa para la exportación.

La compañía insiste en que sus pozos no tendrían ningún efecto negativo para los granjeros vecinos. Pero a Joselyn y a otros les preocupa que si permiten el bombeo, sus cultivos se marchitarán, ya que se riegan por inundación una vez al año cuando el río Ica se hincha con las lluvias estacionales, y luego se mantienen gracias a la humedad que queda en el suelo.

También están alarmados por la idea de dejar que la compañía canalice el agua porque en el pueblo ya están luchando con una grave escasez de agua. Su agua potable proviene de un pozo situado más allá de algunas colinas secas al otro lado de la ciudad.

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