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La Historia de la Quinua

Hay poca evidencia arqueológica, lingüística o etnográfica de la historia de la quinua ya que sabemos de pocos ritos religiosos asociados con el uso de este grano. La evidencia arqueológica en la región de Ayacucho, en Perú, indica que la domesticación de la quinua comenzó 5000 años antes de Cristo. También hay hallazgos arqueológicos consistentes en semillas de quinua en antiguas tumbas de Tarapacá, Calama y Arica y otras regiones del Perú.

Cuando llegaron los españoles la quinua ya estaba muy desarrollada y ampliamente distribuida por todo el territorio incaico y más allá. Los primeros informes sobre la quinua vinieron del español Pedro de Valdivia que estudiaba las culturas andinas. El famoso cronista Garcilaso de la Vega describió la planta de quinua como el segundo grano más cultivado de la Tierra y que se parecía al mijo o al arroz. También menciona la primera vez que se enviaron semillas a Europa, que desafortunadamente llegaron dañadas y no pudieron ser germinadas, posiblemente debido a la alta humedad durante el viaje por mar.

Una prueba del uso de la quinua se puede encontrar en la cerámica de la cultura Tiahuanaco, donde se representa con varias panículas distribuidas a lo largo del tallo. La quinua se ha cultivado en el Perú desde la época prehispánica (más de cinco mil años). La zona que rodea el lago Titicaca se considera el principal origen de la quinua y donde se conserva la mayor diversidad biológica de esta especie, aquí existen ingeniosos métodos agrícolas para su producción y forma parte de la dieta diaria de los habitantes de esta zona.

Durante la época del Imperio Inca, la quinua se convirtió en uno de sus principales cultivos y en parte de la dieta básica de la gente. Hoy en día, la quinua se cultiva en Perú, Bolivia, Ecuador, Chile, en el norte de Argentina y en otros países. Perú y Bolivia son los principales productores de este grano andino que se hizo muy popular en la época colonial, llamado “trigo de los Incas” por los españoles.Perú tiene una gran diversidad genética de quinua, tanto silvestre como cultivada, lo que lo convierte en uno de los mayores productores y exportadores, representando una gran oportunidad para los peruanos en este negocio.

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