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Este parque en el Perú es la naturaleza en toda su gloria

La caza es legal. Elías pertenece a un grupo indígena llamado los Matsigenka, de los cuales menos de mil viven en el parque, principalmente a lo largo de las orillas del río Manú y sus afluentes. Todos los habitantes indígenas del parque -las llamadas tribus no contactadas, así como los Matsigenka- tienen derecho a cosechar plantas y animales para su propio uso, pero no pueden vender los recursos del parque sin un permiso especial, y no pueden cazar con armas. Elías y su esposa -la gente de Manú se conocen por sus nombres- cultivan yuca, algodón y otros productos en un pequeño claro del río Yomibato. Sus hijos recogen frutas y plantas medicinales. Elías atrapa peces y derriba árboles. Y caza, especialmente monos araña y monos lanudos, alimentos favoritos de los Matsigenka. Ambos son especies amenazadas.

Las cosas han sido así durante mucho tiempo, pero los Matsigenka están creciendo en número, lo que preocupa a algunos biólogos que aman el parque. ¿Y si su población se duplica? ¿Y si empiezan a usar armas? ¿Podrían sobrevivir las poblaciones de monos? Y sin esas especies, que dispersan las semillas de los árboles frutales mientras merodean por la selva, ¿cómo cambiaría el bosque?

A medida que el bosque fuera del parque se fragmenta cada vez más por la extracción de gas natural, la minería y la tala, la protección del parque se vuelve más crucial. Así que esta pregunta: ¿Las personas que viven dentro de él son buenas o malas? ¿Y es el parque bueno para ellos?

Elías, de 53 años, tiene el pelo negro rizado y una mirada intensa. Lleva una camiseta verde de fútbol, pantalones cortos y sandalias hechas con neumáticos viejos. Su casa es un claro con varios edificios abiertos con palmeras. Mientras cruzamos sus campos y nos sumergimos en la jungla en un día húmedo del pasado noviembre, nos acompañan su yerno Martin, su hija Thalia y una nieta adolescente. Como Elías, Martin está armado con un arco y flechas. Thalía lleva una honda tejida a mano para llevar plantas. Tengo a Glenn Shepard, un antropólogo que ha pasado 30 años trabajando y viviendo entre los Matsigenka y es uno de los pocos forasteros que habla su idioma con fluidez.

A cinco minutos en la selva escuchamos los llamados de los monos titi de la oscuridad. Los cazadores no dan pasos agigantados; los monos titi son el blanco de los adolescentes. Otros cinco minutos y oímos una tropa de monos capuchinos. Elías hace una pausa, incluso levanta su arco, pero los deja ir. Está esperando algo más elegante, es decir, delicioso. Comenzamos un recorrido por los árboles frutales y pronto encontramos varios con fruta recién caída. Los monos han estado aquí, pero se han ido. Pasa otra hora. Por fin se ilumina la cara de Thalia. Osheto, dice en un susurro los monos araña.

Ahora los vemos, saltando a alta velocidad a través de las copas de los árboles, de 60 a 100 pies por encima de nuestras cabezas. La caza continúa y yo, por mi parte, tropiezo con las raíces, me estrello contra las parras, me deslizo en el barro y me encuentro con espinas y telarañas mientras busco serpientes. Elías y su familia son más agraciados, pero esta selva es difícil incluso para ellos. Cazar animales en el suelo, los pecaríes gordos, por ejemplo, es bastante difícil. Para atrapar a un mono araña, un cazador de Matsigenka primero debe alcanzarlo y luego disparar más de seis pisos hacia arriba a un objetivo que se mueve erráticamente.

Tiene varias medicinas naturales para mejorar sus posibilidades. Un día más o menos antes de la caza, a menudo bebe ayahuasca, una potente mezcla psicoactiva que le hace vomitar. Se supone que lo purga de influencias espirituales dañinas y lo pone en contacto con los espíritus que controlan su presa. Para agudizar su puntería, puede exprimir el jugo de una planta en sus ojos. Durante la caza en sí, puede masticar algunas juncias, o piri-piri, que albergan un hongo psicoactivo, enfocado en la mente. Shepard, que los ha probado, los llama Ritalin de la selva.

Pero ninguno de estos potenciadores del rendimiento garantiza el éxito. Seguimos las señales de Thalia mientras las formas oscuras de largas extremidades revolotean muy por encima de nosotros. Elías se adelanta, alcanza a una hembra, apunta y pierde una flecha. La pierde. Los monos se escapan. No hay posibilidad de un segundo disparo. Si hubiera tenido una escopeta, el mono habría muerto.

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