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Encontrar las legendarias culturas perdidas del antiguo Perú

El antiguo Perú fue el hogar de muchas culturas, la mayoría de ellas todavía bastante misteriosas para los arqueólogos modernos. Pero mientras Sarah Parcak dirige su plataforma de ciencia ciudadana en el paisaje peruano, el pasado invisible podría hacer un regreso.

Un guacamayo momificado con plumas naranjas y azules. El cuerpo de una antigua sacerdotisa, cuyos brazos y piernas estaban cubiertos de tatuajes. Una gran escultura en forma de cara (que parece un poco como un emoji del ceño).

Estos objetos han sido desenterrados por los arqueólogos de Perú sólo en la última década. El frío árido de las tierras altas de Perú y el calor seco de su desierto costero hacen un increíble trabajo de preservación de artefactos – sólo una razón por la que Sarah Parcak está emocionada de dirigir su atención al país sudamericano. Pionera de la “arqueología espacial”, Parcak y su equipo analizan imágenes satelitales para identificar posibles sitios humanos antiguos que de otra forma estarían ocultos a la vista. El trabajo de Parcak se ha ganado su aclamación, pero esta vez, el proyecto ya no es sólo suyo. Con el Premio TED, Parcak ha construido una plataforma de ciencia ciudadana, GlobalXplorer, para permitir a cualquiera con acceso a Internet probar un poco de arqueología espacial en su tiempo libre. Perú es el primer país que los usuarios buscarán.

Se necesitarían equipos arqueológicos que trabajen a pie varias vidas para inspeccionar todo Perú. Con el poder de los satélites y la multitud, podría suceder en cuestión de meses. ¿Por qué Perú? Tres razones, dice Parcak. Primero: el pasado ideal. Mientras que la gente está familiarizada con los Incas y Machu Picchu, Perú es el hogar de sitios arqueológicos de muchas culturas diferentes en muchos períodos de tiempo diferentes. Segunda: el clima ideal, mencionado anteriormente, que ha preservado tan bien el pasado. Tercero: el momento ideal. El gobierno peruano está muy motivado para frenar el saqueo de artefactos culturales, pero necesita datos para alimentar sus esfuerzos.

A continuación, una mirada a algunas de las antiguas culturas de Perú, junto con las grandes preguntas que los arqueólogos aún tienen sobre ellas. Existe la posibilidad de que los nuevos sitios encontrados con GlobalXplorer puedan ofrecer nuevas pistas para resolver estos misterios.

Las primeras culturas de Perú, los aguzados cronometradores. En 2006, los arqueólogos descubrieron un antiguo observatorio astronómico a pocos kilómetros de Lima, con la mencionada escultura del ceño fruncido en su interior. Este antiguo templo data de hace 4.200 años, y el 21 de diciembre y el 21 de junio – los solsticios, que marcan el comienzo y el final de la temporada de cosecha – se alinearía con el amanecer y el atardecer. El sitio fue construido por una de las culturas pre-cerámicas de Perú, que salpicó el paisaje desde aproximadamente 3000 a 1800 AC. El sitio sugiere que su habilidad artística y su comprensión científica estaban muy por delante de lo que suponíamos anteriormente.

En 2007, otro sitio señalaba la afición de los antiguos peruanos por el cronometraje. Las Trece Torres de Chankillo – una serie de pilares, cada uno de 7 a 20 pies de altura, casi como Stonehenge en línea recta – mostraban la posición del sol a lo largo del año. Un largo corredor canalizaba a los espectadores al lugar correcto para la observación. ¿Podrían estos pilares haber inspirado al Inca, que también seguía el movimiento del sol?

En su informe, los arqueólogos que encontraron el templo de 4.200 años de antigüedad notaron su suerte, ya que los buscadores de tesoros habían cavado un agujero de 20 pies justo encima del sitio. El templo podría haber sido encontrado y despojado. Con cada objeto que los saqueadores se llevan, socavan nuestra capacidad de entender a la gente que creó el sitio. Chase Childs, gerente de proyecto de GlobalXplorer, dice que esto significa que la carrera ha comenzado. “Los saqueadores están haciendo un gran trabajo para descubrir estos sitios”, dice. “Hay una verdadera urgencia”.

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