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Desde las patatas peruanas hasta el café de Uganda

Las investigaciones sobre el caso de la papa andina han demostrado que es un caso interesante y exitoso de cómo el mercado interno puede desempeñar un papel clave en el desarrollo de la agricultura por contrato. Entre los logros de Papa Andina figura la entrada de los pequeños agricultores andinos en los mercados urbanos de alto valor. En Uganda, el Gobierno está fortaleciendo las condiciones del sector del café para promover la agricultura por contrato. Tanto la papa en el Perú como el café en Uganda son cultivos importantes para los pequeños agricultores. En el Perú la papa se cultiva en 19 de las 25 regiones del país, constituye el alimento básico de la población andina, produce más ingresos que cualquier otro cultivo y proporciona 110.000 puestos de trabajo en 600.000 pequeñas unidades agrarias, sin considerar los empleos conexos en la industria y los servicios[1]. En Uganda, el café es el producto agrícola comercial más importante y uno de los principales ingresos en divisas, ya que proporciona ingresos a más de 1,5 millones de hogares y contribuye en un promedio anual del 20% de los ingresos totales de exportación de Uganda en los últimos diez años.

James Kizito-Mayanja es un entusiasta y comprometido funcionario público de Uganda. Es el Gerente de Inteligencia e Información de Mercado de la Autoridad de Desarrollo del Café de Uganda (UCDA). James ha sido un puente de conocimiento entre el sector de la patata en el Perú y el sector del café en Uganda. Participó en una Alianza de Aprendizaje en el marco del Programa ELLA, una iniciativa de conocimiento Sur-Sur financiada por la Ayuda del Reino Unido que combina la investigación, el intercambio y el aprendizaje para inspirar políticas y prácticas basadas en pruebas. Junto con GRADE, un centro de estudios peruano, Practical Action Consulting Latin America dirigió una Alianza de Aprendizaje sobre Pequeños Agricultores y Desarrollo Rural en la que James y sus colegas de América Latina, África y Asia, discutieron la elaboración de contratos entre muchas otras cuestiones. Tras un diálogo de cuatro meses, quedó claro para todos los participantes que la heterogeneidad de los agentes que participan en los tratos comerciales entre las grandes empresas agrícolas y las pequeñas explotaciones familiares es un denominador común en sus países; y que el hecho de que los pequeños agricultores puedan beneficiarse de la agricultura por contrato dependerá del tipo de cultivo, el comportamiento de la empresa comercial y el entorno normativo. Entonces, ¿cuál fue el caso de los sectores de la papa en el Perú y del café en Uganda?

Como parte de la Alianza de Aprendizaje, James visitó el Perú en mayo de 2013. Durante el viaje de estudio, aprendió que la agricultura por contrato podría ser una empresa viable con pequeños agricultores capaces de contratar grandes empresas incluso para acceder a los mercados de exportación. También vio que el conocimiento de los agricultores de los requisitos del mercado (cumplimiento de los precios y la calidad) era fundamental para aumentar la competitividad y, por consiguiente, la sostenibilidad. Al igual que en Uganda, James también vio que la supervisión y la evaluación eran un componente clave en la promoción de la agricultura por contrato.

Cuando James regresó a Uganda, estaba convencido de que la productividad y los ingresos de los agricultores podrían aumentar si Uganda tomaba ciertas medidas para ayudar a la agricultura por contrato. Vio la necesidad de mejorar la coordinación interministerial, de dotar de recursos adecuados a las autoridades locales y de aumentar la participación de los agricultores en la demanda de los servicios requeridos por el gobierno.

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